¬ŅC√≥mo funciona un marcapasos?

¬ŅC√≥mo funciona un marcapasos?

Un marcapasos es un peque√Īo dispositivo que se implanta en el pecho (lado derecho o izquierdo) y que ayuda a controlar los latidos del coraz√≥n. Se utiliza para evitar que el coraz√≥n lata demasiado lento y su implantaci√≥n requiere de un procedimiento quir√ļrgico.

Seg√ļn la afecci√≥n card√≠aca se implantar√° uno de los siguentes tipos de marcapasos:

  • Marcapasos monocamerales: Este tipo de marcapasos generalmente transporta impulsos el√©ctricos al ventr√≠culo derecho del coraz√≥n.
  • Marcapasos bicamerales: Este tipo de marcapasos transporta impulsos el√©ctricos al ventr√≠culo derecho y a la aur√≠cula derecha¬† del coraz√≥n para ayudar a controlar el tiempo de las contracciones dentre las dos c√°maras.
  • Marcapasos biventriculares: El marcapasos biventricular es para personas que tienen insuficiencia card√≠aca y problemas con los latidos. Este tipo de marcapasos estimula ambas cavidades inferiores del coraz√≥n (ventr√≠culos derechos e izquierdo) para que el coraz√≥n lata de manera m√°s eficaz.

¬ŅPor qu√© se implanta?

Un marcapasos se implanta para ayudar a controlar los latidos cardíacos. El médico puede recomendarte un marcapasos temporal cuando tienes latidos cardíacos lentos (bradicardia) después de un ataque cardíaco, una cirugía o una sobredosis de medicamentos, pero de lo contrario, se espera que tus latidos cardíacos se recuperen. Se puede implantar un marcapasos de forma permanente para corregir los latidos cardíacos lentos o irregulares crónicos o para ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca.

¬ŅC√≥mo late el coraz√≥n?

El coraz√≥n es una bomba muscular del tama√Īo de un pu√Īo con cuatro c√°maras, dos a la izquierda y dos a la derecha. Las c√°maras superiores (aur√≠culas derecha e izquierda) y las c√°maras inferiores (ventr√≠culos derecho e izquierdo) trabajan con el sistema el√©ctrico del coraz√≥n para mantenerlo latiendo a un ritmo adecuado, generalmente de 60 a 100¬†latidos por minuto para los adultos en reposo.

El sistema el√©ctrico del coraz√≥n controla los latidos del coraz√≥n, comenzando por un grupo de c√©lulas en la parte superior del coraz√≥n (n√≥dulo sinusal) y extendi√©ndose hasta la parte inferior de modo tal que se contraiga y bombee sangre. El envejecimiento, el da√Īo al m√ļsculo del coraz√≥n por un ataque card√≠aco, algunos medicamentos y ciertas afecciones gen√©ticas pueden causar un ritmo card√≠aco anormal.

¬ŅQu√© hace un marcapasos?

Los marcapasos funcionan solo cuando es necesario. Si los latidos del coraz√≥n son demasiado lentos (bradicardia), el marcapasos env√≠a se√Īales el√©ctricas al coraz√≥n para corregir los latidos.

Algunos marcapasos m√°s nuevos tambi√©n tienen sensores que detectan el movimiento del cuerpo o la frecuencia respiratoria, lo que les indica que aumenten la frecuencia card√≠aca durante el ejercicio, seg√ļn sea necesario.

Un marcapasos consta de dos partes:

  • Generador de pulso.¬†Este peque√Īo recipiente met√°lico alberga una bater√≠a y el circuito el√©ctrico que controla la frecuencia de impulsos el√©ctricos enviados al coraz√≥n.
  • Cables (electrodos).¬†Se colocan de uno a tres cables aislados flexibles en una o m√°s cavidades del coraz√≥n y estos env√≠an los impulsos el√©ctricos para adaptar a la frecuencia card√≠aca. Sin embargo, algunos marcapasos m√°s nuevos no requieren cables. Estos dispositivos, que se llaman marcapasos inal√°mbricos, se implantan directamente en el m√ļsculo card√≠aco.

Riesgos

Las complicaciones relacionadas con la cirugía para implantar el marcapasos o con tener un marcapasos son poco frecuentes, pero podrían incluir lo siguiente:

  • Infecci√≥n cerca del lugar del coraz√≥n donde se ha implantado el dispositivo
  • Hinchaz√≥n, hematoma o sangrado en el lugar del marcapasos, especialmente si tomas anticoagulantes
  • Co√°gulos sangu√≠neos (tromboembolia) cerca del lugar donde se encuentra el marcapasos
  • Da√Īo en los vasos sangu√≠neos o nervios cercanos al marcapasos
  • Colapso pulmonar (neumot√≥rax)
  • Sangre en el espacio entre el pulm√≥n y la pared tor√°cica (hemot√≥rax)
  • Movimiento (desplazamiento) del dispositivo o de las derivaciones

¬ŅC√≥mo te preparas?

Antes de que tu médico decida si necesitas un marcapasos, te harán varias pruebas para encontrar la causa de tu ritmo cardíaco irregular. Las pruebas que se realizan antes de colocar un marcapasos pueden incluir:

  • Electrocardiograma.¬†Esta prueba r√°pida e indolora mide la actividad el√©ctrica del coraz√≥n. Se colocan parches adhesivos (electrodos) en el pecho y, a veces, en los brazos y las piernas. Tienen cables que conectan los electrodos a una computadora que muestra los resultados. Un¬†electrocardiograma¬†puede mostrar si el coraz√≥n late demasiado r√°pido, demasiado lento o si no late.
  • Monitoreo Holter.¬†Un monitor Holter es un dispositivo port√°til peque√Īo que lleva un seguimiento del ritmo card√≠aco. Es posible que el m√©dico te pida que uses un monitor Holter durante 1 a 2¬†d√≠as. Durante ese tiempo, el dispositivo registra todos los latidos del coraz√≥n. El monitoreo con Holter es especialmente √ļtil para diagnosticar problemas relacionados con los latidos que ocurren en momentos impredecibles. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen monitoreo de electrocardiograma. Preg√ļntale a tu m√©dico si esta es una opci√≥n para ti.
  • Ecocardiograma.¬†Esta prueba no invasiva utiliza ondas sonoras para producir im√°genes del tama√Īo, la estructura y el movimiento del coraz√≥n.
  • Prueba de esfuerzo.¬†Algunos problemas card√≠acos aparecen solo durante el ejercicio. Para una prueba de esfuerzo, se realiza un electrocardiograma antes e inmediatamente despu√©s de haber caminado en la cinta o haber montado una bicicleta fija. A veces, se realiza una prueba de esfuerzo junto con una ecocardiograf√≠a o un diagn√≥stico por im√°genes de medicina nuclear.

Antes del procedimiento

Probablemente estarás despierto durante la cirugía para implantar el marcapasos, la cual suele llevar algunas horas. El especialista insertará una vía intravenosa en el antebrazo o en la mano y te dará un medicamento que se llama sedante, el cual te ayudará a relajarte. Se limpia el pecho con un jabón especial.

La mayoría de los implantes de marcapasos se realizan con anestesia local para adormecer el área de las incisiones. Sin embargo, la cantidad de sedación necesaria para el procedimiento depende de las enfermedades que tengas. Es posible que estés totalmente despierto o ligeramente sedado, o que se te administre anestesia general (totalmente dormido).

Durante el procedimiento

Se insertan uno o más alambres en una vena principal debajo o cerca de la clavícula y se guían hasta el corazón mediante imágenes de rayos X. Un extremo de cada alambre se fija en la posición correcta en el corazón, mientras que el otro extremo se conecta al generador de pulso, que suele implantarse debajo de la piel cerca de la clavícula.

El marcapasos sin cables es m√°s peque√Īo y generalmente requiere una cirug√≠a menos invasiva para implantarlo. El generador de impulsos y otras partes del marcapasos est√°n contenidos dentro de una sola c√°psula. El m√©dico inserta una vaina flexible (cat√©ter) en una vena en la ingle y luego gu√≠a el componente √ļnico del marcapasos a trav√©s del cat√©ter hasta la posici√≥n indicada en el coraz√≥n.

Después del procedimiento

Probablemente permanezcas en el hospital durante un día después de que te hayan implantado un marcapasos. El marcapasos se programará para que se adapte a tus necesidades de ritmo cardíaco. Deberás coordinar con alguien para que te lleve a tu casa desde el hospital.

El m√©dico puede recomendarte que evites el ejercicio vigoroso o el levantamiento de objetos pesados durante aproximadamente un mes. Evita ejercer presi√≥n sobre el √°rea donde se implant√≥ el marcapasos. Si sientes dolor en esa √°rea, preg√ļntale al m√©dico si puedes tomar medicamentos de venta sin receta, como acetaminof√©n (Tylenol u otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros).

Precauciones especiales

Es poco probable que tu marcapasos deje de funcionar adecuadamente debido a una interferencia eléctrica. A pesar de eso, deberás tomar algunas precauciones:

  • Tel√©fonos m√≥viles.¬†Es seguro hablar por tel√©fono m√≥vil, pero debes mantenerlo a una distancia m√≠nima de 6¬†pulgadas (15¬†cent√≠metros) del marcapasos. No guardes el tel√©fono en el bolsillo de la camisa. Cuando hables por tel√©fono, sostenlo en la oreja opuesta al lado donde se te implant√≥ el marcapasos.
  • Sistemas de seguridad.¬†Pasar por un detector de metales en el aeropuerto no interferir√° en tu marcapasos, aunque el metal en el interior de este podr√≠a activar la alarma. Sin embargo, evita permanecer cerca o apoyarte contra un sistema de detecci√≥n de metales.

    Para evitar posibles problemas, lleva una tarjeta de identificación donde diga que tienes un marcapasos.

  • Equipos m√©dicos.¬†Aseg√ļrate de que todos tus m√©dicos y dentistas sepan que tienes un marcapasos. Ciertos procedimientos m√©dicos, como la resonancia magn√©tica, las¬†tomograf√≠as computarizadas, la radioterapia para el c√°ncer, la electrocauterizaci√≥n para controlar el sangrado durante una cirug√≠a y la litotricia por ondas de choque para romper c√°lculos renales grandes o c√°lculos biliares podr√≠an interferir en el marcapasos.
  • Equipo generador de energ√≠a.¬†Mantente por lo menos a 2¬†pies (61¬†cm) de equipos de soldar, transformadores de alto voltaje o sistemas con generador de motor. Si trabajas alrededor de dicho equipo, p√≠dele al m√©dico que coordine una prueba en tu lugar de trabajo para determinar si el equipo afecta tu marcapasos.

Entre los dispositivos que son poco probables de interferir en tu marcapasos, se incluyen los hornos de microondas, los televisores y controles remotos, las radios, las tostadoras, las mantas eléctricas, las afeitadoras eléctricas y los taladros eléctricos.

Resultados

Un marcapasos debería mejorar los síntomas causados por los latidos lentos, como fatiga, aturdimiento y desmayos. Debido a que en su mayoría los marcapasos actuales se ajustan automáticamente a la frecuencia cardíaca de acuerdo con el nivel de actividad física, te pueden permitir retomar un estilo de vida más activo.

Tu médico te debe controlar el marcapasos cada 3 a 6 meses. Dile a tu médico si aumentas de peso, si las piernas o los tobillos se te hinchan, o si te desmayas o te mareas.

Tu médico puede revisar la mayoría de los marcapasos de manera remota, lo que significa que no es necesario que vayas al consultorio. El marcapasos envía información al médico, como la frecuencia y el ritmo cardíacos, el funcionamiento del marcapasos y la duración de la batería.

La bater√≠a de tu marcapasos deber√≠a durar entre¬†5 y 15¬†a√Īos. Cuando la bater√≠a se agote, te deber√°n hacer una cirug√≠a para reemplazarla. El procedimiento para cambiar la bater√≠a del marcapasos suele ser m√°s r√°pido y requiere menos tiempo de recuperaci√≥n que el procedimiento para implantar el marcapasos.

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